יותר ממחצית הסובלים מהפרעות פאניקה חווים גם התקפי פאניקה ליליים (PA) (Smith, 2019).

פרסומת ה DSM-5 מדרג התקפות פאניקה ליליות לקטגוריה הרחבה ביותר של התקפי חרדה לא צפוי, כלומר, המתרחש ללא תלות בגורמים מצבים מפעילים (APA, 2013). להתקפי פאניקה בלילה יש אותם סימפטומים לאלו של היום, אך הם מתרחשים בשלב המעבר לִישׁוֹן קל יותר לעומק (Craske & Rowe, 1997). המשמעות היא שמי שחווה התקפי פאניקה ליליים מתעורר בעיצומו של התקף פאניקה (Craske & Rowe, 1997).





סבל מבהלה לילית יכול להוביל לנטייה להימנע מהירדמות, מחשש להתעורר במצב של בהלה. לכן, כמה תוצאות של התקפי פאניקה ליליים הן נדודי שינה ומחסור בשינה (Craske & Tsao, 2005). נבדקו מספר אפשרויות להבין מה מבדיל את מי שיש להם רק התקפי חרדה בשעות היום מאלה שחווים אותם אפילו בשינה. על פי תורת החשש מאובדן ערנות; Tsao & Craske, 2003), אלו הסובלים מבהלת לילה מפחדים במצבים שבהם מופחתת תשומת הלב לגירויים הסובבים, כמו למשל הִיפּנוֹזָה , ברגעי רגיעה ובעצם בזמן השינה. למעשה, במצבים כאלה זה יכול להיות קשה יותר להגן על עצמך מפני איומים פוטנציאליים.

סמית ', אלבנזה, שמידט וקפרון (2019) הרחיבו את החשש מתיאוריית אובדן הערנות, וביקשו לשרטט עוד את המאפיינים הספציפיים לאלו עם התקפי פאניקה ליליים. המחברים שיערו כי אנשים הסובלים מ- PA לילי מגלים חוסר סובלנות רב יותר לחוסר וודאות, כלומר הם מתקשים יותר לקיים מצבים בלתי צפויים ולא בטוחים. הסיבה לכך היא שהם היו חוששים יותר שאירוע לא צפוי, כמו התקף לב או אסון טבע, יכול לקרות במהלך הלילה, אליו הם לא יהיו מוכנים להגיב.



בנוסף, לבעלי פאניקה לילית יש נטייה גדולה יותר לחוש אחריות לגרימת נזק, מה שאפשר להבין גם כאי יכולת למנוע נזק. אז הוא עלול לפחד יותר מלהיות מסוגל להגן על עצמו מפני איומים בזמן השינה.

לפחד מכל דבר מהפסיכולוגיה

לבסוף, רגישות רבה יותר ל השתוקקות , במיוחד ביחס לנטייה לפרש תחושות גוף לא נעימות כמסוכנות מכפי שהם, עשוי להיות מוזר לאלו הסובלים מהתקפי פאניקה ליליים.

כדי לבדוק את ההשערות הללו, סמית ועמיתיו (2019) ערכו מחקר על מדגם של אנשים בגילאים 18 עד 79. המדגם חולק לשלוש קבוצות: אנשים עם התקפי חרדה ליליים וגם התקפי יום, אנשים עם התקפי בקרה ושליטה רק בשעות היום, כלומר אנשים ללא התקפי פאניקה.



פרסומת המשתתפים מילאו שאלוני דיווח עצמי ביחס לשלושת הממדים שהוזכרו לעיל: סובלנות לאי-וודאות, IUS-12; קרלטון ואח ', 2007); אחריות לגרימת נזק (Dimensional Obsessive Compulsive Scale, DOCS 'אחריות לגרום נזק'; Abramowitz et al., 2010) ורגישות לחרדה (מדד רגישות לחרדה -3, ASI-3; Taylor et al., 2007).

התוצאות מצביעות על כך שגם אלו הסובלים מהתקפי פאניקה אך ורק במהלך היום, וגם אלו הסובלים מהתקפי פאניקה גם בלילה, חוששים באותה מידה ממצבים של חוסר וודאות. עם זאת, בנוסף לכך, אנשים הסובלים מהתקפי פאניקה ליליים מרגישים פחות מסוגלים לפעול במצבים בלתי צפויים.

יתר על כן, אלו הסובלים מהתקפי פאניקה בלילה חוששים יותר מלהיות מסוגלים למנוע אירועים מזיקים ולכן להגן על עצמם מפני התוצאות הלא נעימות שלהם. אחת ההשערות שמחקר עתידי יכול לבחון היא שהחשש לא לעשות כל מה שאפשר כדי להגן על עצמו קשור לערנות יתר בלילה. למעשה, ערנות יתר בלילה מתורגמת להתנהגויות כמו שינה עם האורות דולקים או לוודא שוב ושוב כי הדלתות והחלונות סגורים לפני השינה.

כיצד לרפא בולימיה

עובדה מוזרה היא שאלה הסובלים מהתקפי פאניקה בלילה רגישים יותר לחרדה, אך לא ביחס לתחושות הגוף כפי שהניח, אלא ביחס למרכיב החברתי. כלומר, נראה שלבעלי התקפי פאניקה ליליים מודאגים יותר משיפוטם או דחייתם של אחרים. פירוש הדבר שאנשים הסובלים מהתקפי פאניקה ליליים חוששים שאדם איתו הם ישנים עשוי להבחין ולשפוט באופן שלילי את קשיי השינה שלהם. אפשרות נוספת, שאותה יש לבחון עוד יותר, היא שגם למי שחווה התקפי פאניקה בלילה יש בעיות עם חרדה חברתית .

בנוסף לתמיכה בתיאוריה של אובדן עירנות, תוצאות מחקר זה מספקות תרומה לפיתוח טיפולים לטיפול בהתקפי פאניקה ליליים. לדוגמא, עבודה על הפחד מלהיות מסוגל להגיב במצבי איום בלתי צפויים יכולה להיות עזרה חשובה בהתמודדות עם התפרצות התקפי הפאניקה בלילה.