קבוצת חוקרים מאוניברסיטת פיזה בחנה את הקשר בין נשימה לתודעה, שני עולמות רחוקים ככל הנראה, אך קרובים להפליא, כפי שכבר הוכיחו טכניקות הנשימה המדיטטיביות האטיות שיכולות להוביל למצבי תודעה אמיתיים.

פרסומת בשנים האחרונות ה מֶדִיטָצִיָה הוא מתפשט יותר ויותר גם במערב, השפעותיו החזקות על הנפש והגוף הוכרו על ידי הקהילה המדעית והמחקרים עליו עברו עלייה ניכרת. קיים אלמנט בעל עניין רב המאפיין פרקטיקות מדיטטיביות: בקרת נשימה מרצון. נעשה שימוש בטכניקות נשימה איטיות בצורה תכליתית, במקרה של מדיטציה טכניקות אלה גורמות למצבים של ממש תוֹדָעָה (גולמן, 1997). מצב התודעה המתוקן מאופיין בתפיסה משובחת יותר של עצמך, בניתוק מכל האירועים האחרים ובריכוז ברגע הנוכחי. השילוב המסקרן של נשימה ותודעה גרם לקבוצת חוקרים מאוניברסיטת פיזה לחקור את הקישור הרחוק, אך הקרוב להפליא הזה.





מהן ההשפעות של טכניקות נשימה איטיות על מוחנו?

כמות ניכרת של מחקרים הדגישה כיצד למדיטציה יש אפשרות לשנות את פעילות המוח, הודות ל- EEG אנו יודעים שהיא מובילה לעלייה בפעילות התטא (4-8 הרץ) באזורי מוח רבים (Aftanas et al. ., 2001). נשימה איטית, המקושרת ישירות למדיטציה, מסוגלת גם לחולל שינויים משמעותיים: כאשר מודלים של בעלי חיים גירו את אפיתל הריח במקצבים איטיים, נמצא אותו תדירות ברמה של קליפת המוח. אצל בעלי חיים קצב הנשימה מסוגל לכוון את פעילות הירי של נוירונים הרחק מקליפת הריח. דפוסים יוצאי דופן אלה אינם נצפים במקרה של נשימה בפה ובמקרה של טרכאוסטומיה. תפיסה פשטנית מדי הביאה לטעות בהתחשב בתאי עצב הריח כגלאי ריח, כיום אנו יכולים לומר כי יכולותיהם חורגות הרבה מעבר לכך, נוירונים אלה, אם הם מגורות, אפילו מצליחים להגיב לגירויים מכניים (Grosmaitre et al. , 2007). כיצד ניתן לתאם את מה שמחקר זיהה באמצעות אלקטרופיזיולוגיה עם מה שהאדם קולט במהלך מדיטציה? התנודות האיטיות עקב נשימה שזוהו ברמה של קליפת המוח קשורות למה שהאדם חווה: תשומת לב מוגברת כלפי פנים, התמקדות טובה יותר במה שקורה ברגע הנוכחי, הורדת רמות חרדה ומתח (Goleman, 1997 ).

תסמונת חדר ההלבשה

האם ניתן לשחזר את המתרחש במהלך מדיטציה?

בהחלט כן! קבוצת מחקר מאוניברסיטת פיזה, החל ממחקרים על מדיטציה, לא התמקדה כל כך בטכניקות מדיטטיביות שיש בהן נשימה איטית רק כהשפעה משנית, אך הלכה לחקור את הקורלציות של נשימה איטית. עבודתם נובעת מהשערה כי צימוד הפעילות הנשימתית-עצבית מסוגל לווסת את ההתנהגות ומצב התודעה בבני אדם. מה שהם עשו היה לשחזר מצב דמוי מדיטציה: כדי לדמות את הנשימה האיטית של המדיטציה, הם השתמשו בצינורית אף מיוחדת כדי לעורר מעת לעת (8 שניות גירוי ו 12 שניות ללא גירוי) את אפיתל הריח דרך אוויר דחוס חסר ריח. בתדר של 0.05 הרץ למשך 15 דקות. תדר ספציפי זה אינו תוצאה של מקריות, אלא נבחר כשהוא משכפל את התדרים האיטיים של הנשימה בתרגולי מדיטציה (Arambula et al., 2001; Jerath et al., 2006). לצורך החקירה הניסויית נבחרו 12 נבדקים בריאים, שכל אחד מהם לקח חלק בשני מפגשים שונים: ניסוי שכלל גירוי באף (שנקרא 'גירוי אף', NS) וביקורת בו לא היה גירוי (נקרא ' בקרת הפעלה ', CS). שני המפגשים נערכו תוך שבוע אחד מהשני ובשני המקרים המעקב אחר הנבדקים באמצעות ה- EEG, ואז החוקרים השוו את הנתונים שנאספו שהתקבלו בשני השלבים השונים של הניסוי.



פרסומת מה שמתגלה תופס חשיבות עצומה: רק בשלב שלאחר ה- NS חלה עלייה בתדרי התטא והדלתא בקליפת המוח האורביטפרונטלית, המדיום הקדם-חזיתי (דו צדדי לתטא, הימני לדלתא), הגירוס הפרהיפוקמפוס, קליפת המוח הקדמית, קליפת המוח הימנית בפרקונאו (Piarulli et al., 2018). היבט חשוב נוסף שעולה מהמחקר נוגע לכיוון זרימת המידע: במצב לאחר הגירוי, הזרימה עברה היפוך בהשוואה למצב לפני הגירוי בתדירות התטא. בערות, כיוון זרימת המידע הוא פוסטרו-קדמי, ואילו בשני REM וגם ב- NREM הכיוון הוא קדמי-אחורי.

האם הנבדקים תפסו משהו שונה עם גירוי באף?

שני המפגשים ברמה האלקטרופיזיולוגית שונים זה מזה, נתוני ה- EEG מצביעים על כך שמשהו בהחלט קורה אצל הנבדקים, אך מה הם באמת קלטו? האם הם הבחינו בהבדל בין שני המפגשים? האם החוקרים הצליחו לשחזר מצב דמוי מדיטציה?

הפנומנולוגיה של מלאי התודעה (PCI) שימשה כדי לחקור ביסודיות את החוויה הסובייקטיבית שחי כל משתתף. כלי זה איפשר לשייך את החוויה החווייתית של המשתתפים במהלך הגירוי לנתוני ה- EEG: אנשים אלה דיווחו כי הם מרגישים במצב של תודעה משתנה, הם תפסו את הזמן בצורה אחרת והבחינו בעלייה בתשומת הלב המוקדשת ל בתוך הבית. התחושות המופיעות זהות לאלו שחווים מי שמתרגל מדיטציה, אלו שמתרגלים טכניקות מסוימות מצליחים לחוות מצב תודעתי שונה וגם מסוגלים להתמקד יותר במה שקורה בפנים ולא בחוץ. החוויה שחוו משתתפי המחקר קשורה באופן מושלם למה שהוקלט על ידי ה- EEG.



פסיכולוגיה של הערכה עצמית של ביטחון עצמי

עד היום נושא התודעה מסקרן ככל שהוא מסובך, נשימה יכולה להיות פתח לשפוך אור על העולם הזה שקשה כל כך להבין. עבודה זו מפתיעה מכיוון שהיא מאפשרת לנו לעבור מעבר לתפקיד הקלאסי אליו אנו רגילים לנשום. יתר על כן, היא מאפשרת לנו להבין עד כמה הנשימה לבדה מסוגלת לעזור לנו במשימה המפרכת של הבנת התודעה.