בהתאם למערכת תגובת הלחץ המופעלת, ההשלכות ברמת החיסון משתנות: במקרה של הפעלת מערכת העצבים הסימפתטית, נצפתה עלייה בהגנה החיסונית, ואילו עם הפעלת ציר יותרת הכליה בהיפותלמוס אנו רואים תרחיש הפוך.

פרסומת כשאנחנו ניצבים מול סיטואציות או רגעים בחיים שלנו מלחיץ , הגוף שלנו יכול להגיב בשתי דרכים:





- הפעלת מערכת העצבים הסימפתטית (SNS): המכונה גם תגובת קרב-מעוף, הפעלת מערכת זו מובילה לשינויים פיזיולוגיים שונים, כולל זרימת דם לשרירים, התרחבות האישונים, דופק מוגבר הלב, שלפוחית ​​השתן נרגעת ותהליכי עיכול נחסמים. כל זה קורה לטובת בריחה אפשרית או התקפה היפותטית (Kranner et al., 2010). ההפעלה של מערכת העצבים הסימפתטית היא מיידית, בעוצמה גבוהה, אך קצרה.

משחקי וידאו לילדים ופסיכולוגיה

- הפעלת ציר יותרת הכליה של ההיפותלמוס (HPA): ציר זה מופעל כאשר אנו ממוקמים באופן קבוע על גירוי מלחיץ, ובמקרה זה הגוף יתחיל לייצר קורטיזול, המכונה הורמון הלחץ. בהשוואה להפעלת מערכת העצבים הסימפתטית, ל- HPA לוקח זמן רב יותר להפעיל, הוא בעל עוצמה נמוכה יותר אך נמשך זמן רב יותר (Kranner et al., 2010).



שבע דרגות הפרדה

מערכת החיסון מושפעת לרעה מרמות הקורטיזול הקיימות בדם, עד כדי כך שכאשר אנו לחוצים, ההגנה החיסונית שלנו מופחתת.

החל מהנחות אלו, יותר ויותר מחקרים ניסיוניים חוקרים את הקשר בין נפש, לחץ ומערכת החיסון (Segerstrom & Miller, 2004).

פרסומת ההפעלה של שתי המערכות שהוזכרו לעיל נוצרת על ידי גורמי לחץ שונים. במקרה של מערכת העצבים הסימפתטית, חייב להיות מצב המעורר תגובה התקפה-טיסה, בדרך כלל מצבים בהם אנו מסכנים את חיינו. כיום נדיר שיש מצבים המפעילים את מערכת העצבים הסימפתטית, הפעלת ציר ההיפותלמוס-יותרת המוח-יותרת הכליה, הנגרמת על ידי גירויים בעלי ערך 'סובייקטיבי' יותר, היא שכיחה הרבה יותר. לדוגמא, בחינה באוניברסיטה בשערים יכולה להיות מלחיצה עבור אדם A היפותטי, בעוד שזה לא יכול להיות עבור פרט B, ובכך מתאר את התפקיד המרכזי של מוחנו בהפעלת ציר ההיפותלמוס-יותרת המוח-יותרת הכליה וההשלכות השליליות. על המערכת החיסונית שלנו (Segerstrom & Miller, 2004).



בהתאם למערכת תגובת הלחץ המופעלת, התגובות החיסוניות משתנות; במקרה של הפעלת ה- SNS יש עלייה בהגנה החיסונית, זאת מכיוון שהגוף מתכונן לנוכחות אפשרית של פצעים או זיהומים; בעוד שבמקרה של הפעלת HPA, ההגנה החיסונית צונחת בגלל הקורטיזול המיוצר על ידי בלוטות יותרת הכליה (Segerstrom & Miller, 2004).

משמעות דיסלקטית של המילה

לחץ מתואם גם להפרעות נפשיות, כגון דִכָּאוֹן , ועם מחלות גופניות, כמו מחלות לב וכלי דם, אך הקשר בין מתח, HIV / איידס וסרטן עדיין נותר סימן שאלה (Cohen & Miller, 2007).